• Basketball : Ariirimarau Meuel : “J’ai toujours voulu être professionnel ! »

    Marau Meuel, 27 ans, est actuellement le meilleur basketteur Tahitien. Il évolue cette saison au Luçon Basket Club, une équipe vendéenne qui évolue en Nationale 2. Pour sa deuxième saison en Vendée, il est devenu un joueur majeur de l’équipe. Capitaine de la sélection de Tahiti lors des derniers Jeux du Pacifique et meilleur marqueur, Ariirimarau développe encore son basket dans le but de devenir un joueur incontournable. Portrait…

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    La grande aventure du basket a commencé il y a plus de 15 ans pour Ariirimarau au sein du club d’Excelsior, qui domine depuis 4 ans le championnat fédéral masculin. C’est aux côtés de plusieurs jeunes que Marau se fait remarquer par Georgy Adams alors qu’il est encore au collège. En 2003, il intègre le centre de formation d’Antibes où il passe 3 ans. En 2006, il signe son premier contrat semi-professionnel, à Golfe Juan.

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    De 2007 à 2010, il évolue à Antibes et signe son premier contrat professionnel en 2009. Avec lui, le club devient champion de France en N 1 et monte en Pro B, l’antichambre de la Pro A… Mais au terme de ces trois années, Marau change complètement d’horizon et file aux Etats-Unis.

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    En 2010, il intègre Hannibal Lagrange University (Missouri) grâce à une bourse sportive et devient peu à peu le fer de lance de l’équipe. En quatre années, il améliore son jeu et obtient son Bachelor (diplôme d’étude américain). Il sera même capitaine de l’équipe lors de ses deux dernières saisons.

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    En 2011, il participe à ses premiers Jeux du Pacifique où Tahiti finit en bronze et lui meilleur marqueur. Même scénario en 2015 lors des Jeux en Papouasie Nouvelle-Guinée. Aujourd’hui, Ariirimarau Meuel est sous contrat jusqu’à la fin de la saison 2015-2016 avec le Luçon Basket Club.

    L’analyse de Laurent Hay, coach du LBC :

    « La qualité naturelle de Arii est incontestablement son adresse naturelle, notamment à 3 points. C’est un vrai joueur de basket, complet, qui connaît bien le jeu. C’est un joueur respectueux du collectif, qui a aussi besoin d’un collectif pour pouvoir briller. Son influence sur le jeu et dans l’équipe est importante tant par son shoot que par sa capacité à joueur dos au panier, ainsi que par sa lecture de jeu. Sa marge de progression est importante car c’est d’abord un jeune joueur, qui est devenu un joueur majeur de Luçon pour sa 2ème saison, et qui assume bien ce statut. Maintenant, il doit progresser en défense où son niveau reste encore insuffisant pour pouvoir exister à un niveau supérieur. Il doit travailler son explosivité afin d’être meilleur sur les changements de rythme et ça l’aidera défensivement. Mais c’est une chance pour un coach d’avoir Arii dans son groupe. Il est travailleur et respectueux des hommes ainsi que des consignens concernant l’aspect tactique de notre basketball. »

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    Le mot d’Ariirimarau Meuel, joueur professionnel :

    « Mon mode de vie c’est basket tous les jours ! Près de sept entraînements par semaine et match tous les samedis et repos le dimanche. Mon objectif pour cette saison est de finir dans les 3 premiers de notre poule pour accéder aux phases finales. A moyen terme, je me prépare également pour la prochaine échéance avec la sélection tahitienne qui pourrait être les Asian Indoor Games en 2017. Je remercie Air Tahiti Nui, la meilleure compagnie aérienne au monde et pour qui je suis ambassadeur depuis 2013. Je remercie mes parents et ma famille qui me soutiennent depuis le début dans mes projets, ainsi que ma petite amie qui est toujours là pour moi. Merci au club d’Excelsior et bravo à www.sportstahiti.com qui fait un travail génial pour la promotion du sport polynésien. »

    Toute l’actualité des athlètes du Fenua sur www.sportstahiti.com.

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